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Primeira vespa assassina é capturada no estado de Washington, nos EUA

O estado de Washington capturou sua primeira vespa asiática gigante – ou, como é chamada, vespa assassina.

Cientistas têm tentado capturar os insetos invasores e prevenir uma infestação desde que foram vistos pela primeira vez no estado, no ano passado. Com mais de cinco centímetros de comprimento, as vespas ganharam esse apelido por sua propensão a atacar e matar abelhas e, potencialmente, pessoas.

Até agora, cinco vespas gigantes foram oficialmente avistadas no estado Essa foi a primeira a cair em uma armadilha, de acordo com um comunicado.

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Autoridades anunciaram, na última sexta-feira (31), que identificaram a vespa gigante asiática mais cedo nesta semana em uma armadilha coletada próximo da região de Birch Bay em 14 de julho.

“Isso é animador porque significa que as armadilhas funcionam”, disse Sven Spichiger, entomologista do departamento de Agricultura do estado de Washington no anúncio. “Mas também significa que temos trabalho a fazer”.

Esse trabalho inclui procurar ninhos usando câmeras infravermelhas e montar mais armadilhas, informa o comunicado. O departamento de agricultura do estado pretende montar uma armadilha especial que capture as vespas e mantenha-nas vivas, para que possam ser identificadas e monitoradas ao voltarem para suas colônias.

Assim que a agência encontrar as colônias, irá destruí-las.

Vespa assassina operária, rainha e espécime coletado em Washington
Comparativo entre vespa assassina operária, (esquerda) rainha (direita) e o espécime coletado em Washington (centro) Foto: Divulgação/Departamento de Agricultura do estado de Washington (31.jul.2020)

 

A esperança é encontrar o ninho até o meio de setembro, antes que a colônia comece a criar novas rainhas reprodutoras e zangões, diz a nota.

Os cientistas ainda não têm certeza de como essas vespas gigantes, nativas da Ásia, foram parar no estado de Washington.

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Entre as possibilidades estão navios de carga, compras internacionais, viajantes entrando ou retornando aos EUA, diz o governo estadual em seu website.

As autoridades agricultoras do estado estão pedindo aos apicultores e residentes para que avisem caso avistem as vespas gigantes. Agosto e setembro são os meses em que é mais provável que elas apareçam, diz o texto.

Mas não se aproxime demais.

(Texto traduzido, leia o original em inglês)

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